„Die Leute haben über Verträge und die alberne Saison für das nächste Jahr gesprochen, aber es ist noch recht früh“, sagte Ricciardo. Sehr stolz und glücklich, dass ich bis 2020 @redbullracing Fahrer sein werde. Dankbar für diese Chance, hoffen, viel mehr zu gewinnen 👊 #keeppushing pic.twitter.com/ESRdQGoDLq Red Bull Teamchef Christian Horner ergänzt: „Wir freuen uns, dass Max seinen Vertrag bei Red Bull Racing verlängert hat. Bei Ferrari bedeutet leclerc` Vertragsverlängerung, dass Vettels Position im Team geschwächt ist. Vettel, der nicht mehr als De-facto-Teamchef gilt, muss einen neuen Vertrag aushandeln, um an der Seite des Mannes zu bleiben, der an Wertschätzung gewonnen hat und nun als langfristige Zukunft des Teams gilt. Wäre Vettel bereit, ab `21 eine Raikkonen-esque Rolle anzunehmen? Sein Temperament deutet darauf hin, dass er es nicht tun würde, wenn Vettel nicht in der Lage ist, Leclerc mit relativer Leichtigkeit im Jahr 2020 zu schlagen oder zu schlagen, könnte seine Zeit bei Ferrari mit einem Wimmern enden. Verstappen sollte eines der wichtigsten Rädchen im diesjährigen Fahrermarkt sein, sein bisheriger Vertrag hielt ihn nur bis Ende 2020 bei Red Bull. Am Dienstag gab Red Bull Racing überraschend bekannt, dass Max Verstappen bis Ende 2023 beim Team von Milton Keynes unter Vertrag steht – eine solide Dreijahresvertragsverlängerung bis Ende 2020. Die Überraschung war nicht, dass Verstappen unter Vertrag genommen wurde, sondern dass beide Parteien bereit waren, sich so früh auf einen so langen Deal zu verpflichten.

Da Hondas Liefervertrag mit Red Bull über das Ende von `21 hinaus unbestätigt ist, bedeutet Verstappens Vertrag, dass er entweder davon überzeugt ist, dass Honda über diesen Punkt hinaus weitermacht, oder dass in seinem Vertrag für `22 eine sehr spezifische Leistungsklausel geschrieben ist. Auch hilft, ihn zu überzeugen, ist ein gemeldetes 40 Millionen Dollar Gehalt, mit Honda stolpern Bargeld, um zu helfen, diese monumentale Gebühr zu zahlen. Trotz Verstappens Ankündigung, die so früh im Jahr 2020 kommt, scheint der diesjährige Fahrermarkt immer noch ein aktiver zu sein, mit Leuten wie Lewis Hamilton, Sebastian Vettel und Valtteri Bottas, die Ende dieses Jahres alle aus dem Vertrag auskommen. Sky geht davon aus, dass Upamecano sich bereit erklärt hat, seinen Vertrag um eine weitere Saison bis 2022 zu verlängern. Das neue Abkommen hat auch eine Ausstiegsklausel, die 2021 ausgelöst werden kann. Upamecanos aktueller Deal beinhaltet auch eine Ausstiegsklausel, die in diesem Sommer für 60 Millionen Euro ausgelöst werden kann. Sky gab die Summe der neuen Klausel nicht preis, berichtete aber, dass die Verhandlungen abgeschlossen seien. Mehrere große Fahrerverträge laufen ende 2020, darunter Verstappens. Lewis Hamilton und Valtteri Bottas sind bei Mercedes ab Ende dieses Jahres unbestätigt, ebenso Sebastian Vettel bei Ferrari.

Erst vor kurzem hat Ferrari mit der Verpflichtung seines jungen Piloten Charles Leclerc bis Ende 2024 die Farben an den Mast genagelt – eine fast unerhörte Vertragslaufzeit. Da 2021 eine vollständige Neuregelung der technischen Vorschriften und die Einführung neuer Sport- und Finanzvorschriften ist, besteht die echte Chance, dass das aktuelle Formularbuch zerrissen werden könnte. Da Verstappens bisheriger Vertrag bis 2019 lief, läuft sein neuer Vertrag faktisch auf eine einjährige Verlängerung hinaus – allerdings auf ein wahrscheinlich deutlich höheres Gehalt. Aber was ist mit Daniel Ricciardo? Der Vertrag des Australiers mit Renault läuft aus und wäre auf dem Papier neben Leclerc gut geeignet. Es ist unwahrscheinlich, dass er disharmonisch im Team verursacht und der bis dahin 31-Jährige könnte bereit sein, sich neben Leclerc in eine Nebenrolle zu begeben. Ein Leclerc/Ricciardo-Aufgebot wäre verdammt stark, mit einem viel klareren Sinn für Denk als der aktuelle Kampf Vettel/Leclerc um die Macht. Eine solche Regelung würde es Ferrari auch ermöglichen, auf Augenhöhe mit dem Status quo bei Red Bull und Mercedes zu kämpfen, da beide Teams in erster Linie um einen Lead-Fahrer aufgestellt sind. „Natürlich haben wir alles mit Max besprochen.